La producción del petróleo Brent puro ha forzado dicho cambio.

Han sido muchos los años de debate respecto del precio del petróleo brent. El caso es que el crudo de Brent, el cual se extrae del Mar del Norte, está presente cada vez en una menor proporción del que se hace en el resto del planeta.

Eso sí, sigue siendo la referencia de mayor importancia en todo el mundo, puesto que el precio que tiene es guía para muchos millones de barriles de crudo que tienen similar composición, siendo petróleo ligero y dulce, que es el que más valor tiene.

El caso es que se puede decir que los barriles de verdad de esta clase de petróleo escasean y han hecho que se recurra muchas veces a petróleo de fuera para concretar el precio que empezará a cotizar en el mes de junio.

Adaptarse a los nuevos tiempos

Este cambio de referencia a nivel histórico, donde se ha añadido crudo estadounidense, se ha producido al quedarse poco a poco el índice que se usa de referencia, el Dated Brent, sin la cantidad que se necesita para seguir teniendo fiabilidad.

En la revisión, se incluirá el precio final de un petróleo proveniente del otro lado del Atlántico y que va a desvirtuar el origen de referencia. Platts Dated Brent, la evaluación de referencia del crudo ligero del mar del norte, lo que hará será incluir el americano WTI Midland, de tal manera que será la primera ocasión que el crudo de fuera aparece en la referencia.

Pero… ¿Qué es realmente el Dated Brent?

Básicamente, es la referencia que tiene el precio del petróleo crudo, ligero y físico. Cuenta con escaso contenido en sulfuro y se extrae del mar del Norte. Con el término se habla de los cargamentos físicos de petróleo crudo a los que se les asignan unas fechas de entrega en concreto.

Cada cargamento con fecha o Dat de este crudo, suelen venderse en más de una ocasión, según se va dirigiendo a las refinerías, donde el crudo pasa a transformarse en una serie de productos tales como la gasolina, el gasóleo, combustible para los aviones y demás productos.

Si se hace un ejercicio de memoria, hablar del petróleo Brent es hacerlo de una referencia que se originó a finales de los 70 y que se descubrió en 1971. La producción del Brent original llegó a tener su máxima producción en 1974, pero la decadencia de esta clase de crudo hizo que se sumasen nuevas corrientes de crudo y se introduzcan diferenciales en cuanto a calidad.

En la actualidad, el Brent está compuesto de cinco grados del Mar del Norte, caso del Brent, Oseberg, Forties, Ekofisk y Troll. Al incluirse el WTI de Midland, ya hablamos de crudo de fuera de esta área geográfica.

Una calidad similar

Lo cierto es que, desde la Agencia Internacional de la Energía, la AIE, explican en uno de los últimos informes que realizan cada mes, que el crudo de Midland no es peor que los que conforman la cesta actual. Todo esto hace que haya una buena expansión geográfica más allá de su ubicación clásica en el Mar del Norte.

Es un hecho que la reducción en la producción del petróleo del Mar del Norte tuvo como consecuencias una serie de renovaciones periódicas del índice de referencia, pero no hasta tener que recurrir a una clase de petróleo que estuviera tan alejado como el WTI Midland.

El caso es que la bajada paulatina en la producción que se produjo en el Mar del Norte ha terminado por dejar en balde todos estos esfuerzos y que se combinase la entrega de WIT en el complejo denominado Dated Brent.

El que se gire el rumbo hacia el oeste, lo que hace es solucionar la caída en volumen con un único movimiento y pasar a consolidarse como una referencia clave en el precio del crudo mundial.

Si atendemos a los números, la verdad es que las exportaciones del petróleo estadounidense de West Texas a Europa han sido del doble de la producción en marzo de este año, de la cesta que tiene actualmente el Mar del Norte.

Todas estas constantes entradas de crudo norteamericano en Europa van a seguir sucediendo, pero es que además ahora comienza una nueva etapa, pues además de entrar de manera física por los puertos europeos, se verá influido de manera directa por el WTI Midland.

Una vez hemos relatado la historia y el momento actual, el crudo de Brent y su necesidad de adaptarse a los nuevos tiempos, solo queda esperar cómo se va desarrollando esta nueva situación que de momento vale para tranquilidad al mercado.

Una interesante vía que se abre y a la que, quien sabe, quizá en el futuro se sumen nuevas posibilidades. El negocio del crudo se lleva muy bien con la geografía, así que no descartemos que en los próximos años se vean más políticas de este tipo.

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